Constellation quilt tearing off!

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O meu quilt das constelações está a ser feito desde meados de 2020. É um projeto a longo prazo com o qual tenho aprendido imenso e parece que não foi por acaso que acabei por fazê-lo num período tão desafiante como o ano de 2020 e os primeiros meses de 2021. Foi, sem sombra de dúvida, um projecto de reflexão, um projecto que valorizou a rotina que deu suporte a momentos desafiantes. Depois de vos apresentar o projecto aqui dediquei-me a fazer, em primeiro lugar, a Sandwich da top, batting e bottom layer, algo que, habitualmente se faz quase em último lugar num projecto de quilting normal. A esta Sandwich juntei ainda o modelo das constelações em papel sobre a top layer de forma a servir-me de base para bordar o desenho das estrelas. Penso que já não é possível comprar esta versão e admito que, apesar de tudo foi uma benção ainda ter conseguido o modelo em papel! 

Bordar as constelações


Por uma questão prática e de consistência do quilt optei por fazer as linhas orientadoras à máquina e assim dedicar o esforço do bordado à mão unicamente às estrelas e constelações. Isso permitiu-me gerir as expectativas e ser criativa no uso de materiais, ao mesmo tempo que reforçou a estabilidade de todas as camadas. 


Depois das linhas orientadoras costuradas dediquei-me à parte mais divertida, contudo morada e repetitiva, de bordar as estrelas e constelações. Vi muitas opções possíveis de materiais para cada elemento, desde fazer tudo à mesma cor, usar ou não os pontos propostos e cheguei à seguinte conclusão: eu preferia que as linhas orientadoras passassem despercebidas pelo que as costurei usando um fio da mesma cor da top layer. Assim, consegui dar mais ênfase às estrelas e relaxar a complexidade do desenho, atribuindo à textura dada pelo quilting o papel de definir o desenho base. 

No que diz respeito às constelações, confesso que o processo foi algo revelador: não só não sabia como os materiais iam funcionar, como o efeito final esteve escondido enquanto não era possível rasgar o modelo de papel sobre a top layer. Assim, abracei a imaginação para prever na minha cabeça o efeito final!Para as estrelas usei um fio de bordar de 6 fios em prata. Separei 3 fios de cada vez. Este fio foi uma dor de cabeça porque o fio metálico da composição vai-se desgastando à medida que vamos bordando. As três camadas (mais o modelo de papel) acabam por desgastá-lo pelo que aprendi a usar porções pequenas de fio d cada vez para correr menor risco. Apesar disso não consegui dispensa-lo por outra alternativa porque acho que os 3 fios dão um efeito “bulcky” sem a intensidade de um perlé que eu adoro! Além disso, confesso que o perlé em linha metálica não é, de todo, o meu favorito.Para as linhas de união entre as estrelas usei o mesmo fio num dourado leve, menos amarelo do que os dourados habituais, que ligou especialmente bem com a restante paleta de cores. Estava indecisa entre a linha interrompida ou preenchida mas, logo nas primeiras constelações, achei que apesar de ser mais evidente, a linha preenchida criava menos confusão no desenho geral.


Faltavam mais dois grupos de informação: os nomes das constelações e as estrelas da via láctea. Aí sim, deixei o fio metálico e enveredei por um perlé macio em dois tons de azul: o mais claro para a via láctea, o mais “escuro” para os nomes das constelações. No caso das estrelas da via láctea tive de fazer uma decisão. Encontrei muitas referências de que o ponto nó francês que o modelo aconselhava criava alguns problemas quando se extraia o papel de modelo: muitos pontos desfazem-se nessa altura mesmo que o processo seja feito com cuidado. Além disso o nó francês é um ponto delicado, sobretudo se o quilt for bastante manuseado. Ora, quem sabe a dor de cabeça que é fazer o nó francês tantas vezes quanto o projecto pede, consegue imaginar o que é ter de os refazer no fim e, depois ter de os refazer sempre que se soltam ao longo do tempo. Por isso pus de lado (ou terei na verdade abraçado…?) o meu perfeccionismo e optei por substituir o nó francês por um ponto de cruz bem delicado e singelo.

Rasgar o modelo!


Agora que o bordado das constelações está finalmente terminado já comecei a rasgar e a retirar, cuidadosamente, o papel de modelo e a revelar o resultado. Ainda tenho de acrescentar alguns detalhes assim como aparar as bermas, rematar fios e fazer o binding pelo que reservo uma revelação final, cheia de boas fotografias para um próximo post! Para já segue um “sneak peak” dos momentos satisfatórios de retirar o modelo de papel que escondia o bordado sobre o top quilt!

My progress…


My constellation quilt has been is a work in progress since mid-2020. It began as a long-term project from which I have learned a lot! Luckily I ended up doing it in a period as challenging as the year 2020 and the first months of 2021: It was, without a doubt, a reflection project, a project that valued the routine that supported challenging moments. After introducing you to the project here, I dedicated some time to the making of the sandwich of the top, batting and bottom layer, something that is usually done almost last in a normal quilting project.To this Sandwich I also added the pattern of the constellations on paper over the top layer in order to serve as a basis for embroidering the design of the stars. I think it is no longer possible to buy this version and I admit that, despite everything, it was a blessing to still get the paper pattern!

Embroidering adventure


As a matter of practicality and consistency of the quilt, I chose to make the machine stitch the guidelines and thus dedicate the effort of hand embroidery only to the stars and constellations. This allowed me to manage expectations and be creative in the use of materials, while reinforcing the stability of all the layers of the quilt.


After stitching guidelines I dedicated most of the time to the most fun, yet hectic and repetitive part of the project: embroidering the stars and constellations. I searched for many possible material options for each element, from making everything in the same color, to the using of the proposed stitches or not, and I came to the following conclusion: I preferred the guidelines to go unnoticed, so I stitched them using a thread of the same color as the top layer. Thus, I was able to give more emphasis to the stars and relax a little the complexity of the design, attributing to the texture given by quilting the role of defining the basic design.


Regard the constellations, I must say that the process was somewhat revealing: not only did I not know how the materials were going to work, but the final effect was hidden while it was not possible to tear the paper pattern from the top layer. So, I embraced imagination to predict the final effect!For the stars I used a 6 strand silver embroidery thread. I separated 3 strands at a time. This thread was a headache to work because the metallic thread of the composition wears out as we embroider. The three layers (plus the paper pattern) wear it out so I learned to use small portions of thread each time to decrease the risk of tearing it. In spite of that, I was excited to use this thread because I think the 3 strands give a “bulcky” effect that I love, without the intensity of a perlé thread! In addition, I confess that metallic perlé thread is not my favorite at all.For the connecting lines between the stars I used the same thread in a light gold, less yellow than the usual golds, which goes especially well with the rest of the color palette. I was undecided between an interrupted or uninterrupted line, but as I finished the first constellations, I found that despite being more evident, the uninterrupted line created less visual mess in the overall design.


Two more groups of information were missing: the names of the constellations and the stars of the Milky Way.To make them I got over the metallic thread and went for a soft perlé in two shades of blue: the lightest for the milky way stars, and the “not so dark” blue for the names of the constellations. In the case of the milky way stars, I had to make an important decision. I found many references saying that the French knot stitch that the pattern suggested created some problems when tearing out the paper pattern: many stitches fall apart at that time, even if the process is done carefully. In addition, the French knot is a delicate stitch, especially if the quilt is handled a lot. Now, those who know the headache of making French knots as many times as the project calls for, you can only imagine what it is like to have to redo them in the end and then have to redo them whenever they come loose over time. So I left my perfectionism aside (or did I actually embrace it …?) and replaced the French knots with a very delicate and simple cross stitch.

Tearing off!


Now that the embroidery part of this quit is finally finished, I have already started to tear and carefully remove the pattern paper to reveal the constellations. I still have to add some details as well as trim the edges, finish the trimmings and make the binding so I will save a final revelation, full of good photos, for a next post! For now I show you this “sneak peak” of the satisfying moments of removing the paper pattern that hid the embroidery on the top quilt!

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Framing two sleepy lions

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Os meus leões adormecidos já têm destino!

Queria oferecê-los às minhas duas afilhadas mas fiquei indecisa sobre a melhor forma de os emoldurar. Encaixilhar, só mesmo sem vidro, para que o efeito da punch needle não se perdesse. Contudo achei que lhes dava um carácter mais sério do que eu pretendia para duas pequenas princesas. Pensei em fazer uma pequena almofada com cada um, acrescentando um tecido colorido para a parte de trás. Mas, apesar de uma almofada com punch needle me parecer uma ideia espectacular, com apenas 10 cm de diâmetro creio que os meus leões perderiam todo impacto numa almofada minúscula sem objectivo nenhum. 

Depois de algumas ideias acabei por ceder à delicadeza dos bastidores porque me parece uma forma mais leve de enquadrar um trabalho são jovial e descontraído. Por isso comprei dois pequenos bastidores de madeira com o mesmo tamanho e apliquei-lhes os leões como se fosse bordar. Pelo verso, cortei o excesso de tecido deixando apenas o suficiente para o prender pela parte de trás do bastidor fixando-o. Depois pespontei, a uns 5mm da extremidade, a toda a volta e puxei o excesso de fio de forma a que a berma ficasse esticada pela parte de trás. Podia ter tapado o verso e a berma com outro tecido mas confesso que não tenho nada contra os versos dos bordados e até gosto de os ver (embora não de os analisar).

Acrescentei uma fita e agora estão prontos para oferecer. O bastidor é tão leve que pode ser pendurado nos mais diversos locais: janelas, puxadores, portas, enfim, onde quisermos. E mesmo que o queiramos colocar na parede não precisamos de nos comprometer com um furo: basta uma pequena tira de washi tape para o segurar!

My two sleepy lions have a home!

I wanted to offer them to my two sweet godchildren, but I was undecided on the best way to frame them. To use a regular frame I must do it without any glass, so that the punch needle effect is not lost. However, I thought it gave the lions a more serious character than I intended. I thought about making a small pillow with each one, adding a colorful fabric to the back. But despite the fact that a punch needle cushion seems like a spectacular idea, having only 10 cm in diameter, I believe that my lions would lose all impact in a tiny cushion with no purpose.

After some research I ended up going for the delicacy of the embroidery hoops because it seems to me a lighter way to frame a light little work. So I bought two small wooden embroidery hoops of the same size and applied the lions to them as if I was going to embroider. From the back, I cut off the excess fabric leaving just enough to secure it to the back of the frame and fix it. Then I stitched all around about 5mm from the edge, and pulled the excess thread so that the fabric was stretched from the back. I could have covered the back with another fabric but, I must confess, that I have nothing against the back of embroidery work and I even like to see it (not analysing it).

I added a ribbon and now these two sleepy lions are ready to offer. The framing is so light that it can be hung in different places: windows, handles, doors, wherever we want! And even if we want to put it on the wall, we don’t need to commit to a hole: just use a small strip of washi tape to hold it!

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Trying punch needle for the first time!

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Experientei punch needle pela primeira vez!

 

Passei alguns dias longe de casa e, em período de confinamento que nos limita bastante as actividades, não quis deixar de levar comigo um pequeno projecto em que pudesse trabalhar. Então, resolvi que havia de experimentar o tão aclamado potencial da “punch needle” que já tinha comprado há uns meses atrás! Como no caso de outros projecto deste período de confinamento, vasculhei o meu stash e escolhi uma mão cheia de materiais para usar num pequeno bastidor de 10cm. Inspirei-me nos leões da Patrícia Brissos e dei-lhe o meu toque pessoal!
O resultado foi um pequeno leão adormecido que eu “penteei” usando a punch needle no seu comprimento máximo, de forma a criar pequenas argolas. Bastou-me acrescentar alguns traços em cores coordenadas e, passadas apenas algumas horas, o meu pequeno projecto estava pronto!

 

Desta primeira experiência surgiram outras ideias que quis experimentar: novo design, nova lã! Desta vez fiz o Rei Leão, com uma juba mais solene que faz sobressair a sua coroa dourada.

 

Apesar de não ter pretensão nenhuma com estas pequenas experiências gostei muito de usar a punch needle e acho que é uma técnica com muito potencial para pequenas peças como os meus leões, para almofadas, tapetes e até para fabulosos painéis decorativos! Estou cheia de ideias!

 

Quanto aos leões, num próximo post vou falar-vos do que resolvi fazer com eles!

 

Trying punch needle for the first time!

 

I spent a few days away from home and, while practicing my social distancing that greatly limits our activities, I decided to take a small project with me that I could work on while I was away. I wanted to try the highly acclaimed potential of the “punch needle” that I had already bought a few months ago! As in the case of other projects in this confinement period, I did not buy anything special. I just searched my stash and chose a handful of materials to use in a small 10cm hoop. I was inspired by Patrícia Brissos‘ lions and to add my personal touch! The result was a small sleeping lion that I “combed” using the punch needle to its maximum length, in order to create small rings. I just had to add a few more expressive stiches in coordinated colors and, after only a few hours, my little project was ready!

From this first experience, other ideas emerged that I really wanted to try: new design, new wool! This time I made the Lion King, with a more solemn mane that highlights his golden crown.

 

Despite having no intention with these little experiments, I really liked using the punch needle and I think it is a technique with a lot of potential for small pieces like my lions, for pillows, rugs and even for fabulous wall panels! I have so many ideas!

 

As for lions, in a next post I will tell you what I decided to do with them!
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Christmas time on the blog: the most amazing projects!

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Eu sempre dedico o mês de Dezembro para fazer os presentes, as decorações, os postais e os embrulhos feitos à mão. Isto evita que me sinta esmagada pela confusão do Natal que considero adulterar por completo a essência da época. Quando olho para o blog compreendo que já fiz uma imensidão de projectos, alguns deles dedicados ao Natal. É assim que percebo os meus progressos, as coisas novas que aprendo e a minha capacidade para coisas, a cada dia, mais desafiantes. Deixo-vos com alguns dos meus posts favoritos entre decorações, presentes e outros projetos de Natal que eu adorei fazer!

 

I always dedicate the month of December to making gifts, decorations, postcards and handmade gift wrapping. This keeps me from feeling overwhelmed by the Christmas mess that I consider to completely corrupt the essence of this season. When I look back at blog arquives, I understand that I’ve done a lot of projects, some of them dedicated to Christmas. This is how I perceive my progress, the new things I learn, and my capacity for increasingly challenging new things. I leave you with some of my favorite posts among decorations, gifts and other Christmas projects I loved to make!
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