Gratitude advent

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“Em tudo dá graças”.
Paulo (Primeira Epístola aos Tessalonicenses 5:18)

 

Não sou muito adepta dos calendários de advento de chocolate, nem tão pouco daqueles em que se “recebe” um presente diariamente. Prefiro algo em que o objectivo seja a construção do Natal. No ano passado a minha versão do calendário advento passou por ir decorando uns ramos com etiquetas numeradas que se foi decorando à medida que o tempo passava. Este ano, para além de manter a ideia de crescimento, queria acrescentar algum significado ao meu calendário de advento.

 

Por cá não temos hábito de festejar o dia de acção de graças (que, este ano, foi no passado dia 23 de Novembro), algo que ficou mais vulgarizado nos EUA. Contudo, apesar do amor e da felicidade estarem na boca de toda a gente quando se trata de sentimentos, temos de reconhecer que a gratidão é dos sentimentos mais profundos, mais agradáveis, mais calorosos que se pode ter. E normalmente a gratidão também provém de episódios de amor e felicidade! Por isso, este ano, o meu calendário de advento vai caber num pequeno vaso (podem usar um frasco, uma taça ou jarra de vidro) ao qual vou acrescentar penas umas pequenas luzes led a pilhas que (pelas minhas contas) deverão aguentar-se acesas durante todo o período de advento. Ao lado há uma uma série de cartões que decorei e uma ou duas canetas. O objectivo é que, diariamente, nós e também todos aqueles que apareçam cá em casa, escrevamos algo porque estamos gratos para juntar aquele “vaso da gratidão”. Eu espero que este momento diário ou inesperado nos ajude a relativizar um pouco o espirito consumista de que esta época se envolveu. No dia de Natal teremos oportunidade de reler o que escrevemos e verificar que no nosso “sapatinho” há muito mais do que um conjunto de presentes. Haverá um sentimento bom à nossa espera e que é mais duradouro do que a felicidade trazida por qualquer um dos presentes debaixo da árvore. É uma forma postiva (nem tanto optimista) de olhar para a vida e reconhecer que todos temos algo porque sentir gratidão! Não tenho dúvidas de que, esse “presente” nos fará muito felizes!
“In everything give thanks.”
Paul (1 Thessalonians 5:18)

 

I am not a person of chocolate advent calendars, nor those in which you get a every day. I prefer something in which the goal is the preparing Christmas, a “under construction” kind of calendar. Last year my version of the advent calendar were some branches that were decorated as time went on with numbered labels for each day. This year, in addition to this idea of growth, I wanted to add some meaning to my advent calendar.

 

Here in Portugal we usually don’t celebrate Thanksgiving (this year was November 23rd), something that became more popular in the USA. However, although love and happiness are in everyone’s mouth when it comes to feelings, we must recognize that gratitude is one of the deepest, nicest, warmest feelings one can have. And gratitude usually also comes from episodes of love and happiness! So, this year, my advent calendar will fit in a small vase (you can use a jar) to which I will add little led lights that I will keep lighted during the advent time. Beside it is a series of cards that I decorated and one or two pens. The goal is that we, and all those who visit us, write every day about something we are grateful for in a card and add it to the vase of gratitude. I hope that this daily or unexpected moment will help us to mute the consumerist spirit of which this Christmas time was involved. On Christmas Day we will have the opportunity to re-read what we have written and to see that, under our tree, there is much more than a set of gifts. There will be a good feeling waiting for us and that is longer lasting than the happiness brought by any of those presents under the tree. It is a positive (not so optimistic) way of looking at our life and recognizing that we all have something to be grateful for! I have no doubt that this “gift” will make us very happy!

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