Book review: The Great Book to Sewing

(scroll for the English version)

Já falei aqui do Grande Livro dos Lavores e hoje proponho-me a apresentar o seu irmão mais velho, O Grande Livro da Costura.
Tal como o primeiro, o Grande Livro da Costura é uma referência incontornável no meio craft português e ainda noutros países onde foi editado. É mais um livro editado pelas Selecções do Reader’s Digest em 1979 com uma primeira edição de 100 000 exemplares em português.
Mais uma vez, um livro veio a tornar-se um grande aliado para as costureiras de então: desde principiantes até às mais experientes modistas.

Não é demais dizer que os modelos de costura editados nos anos 50, 60 e 70 são um pouco cruéis. Não só não possuem explicações muito completas como assumem que quem lê é, no mínimo, licenciado nas artes da costura! Desde os termos mais técnicos aos passos que não estão explicados porque, aparentemente, são demasiado óbvios, os modelos daquele tempo podem dar grandes dores de cabeça. E se na altura muitas destas técnicas eram ensinadas nos cursos de trabalhos femininos, hoje em dia, ler um modelo vintage é um verdadeiro desafio que pode deitar abaixo até os espíritos mais aventureiros.

O Grande Livro da Costura vem responder igualmente às dúvidas mais básicas (como por exemplo, como coser um botão) e às mais complexas (fazer peças em pele) sobre costura abordando assuntos como: os materiais de costura, a utilização da máquina de costura, os pontos básicos, a modelagem e leitura de moldes e segue progressivamente para tarefas específicas como, bainhas, bolsos, golas ou punhos, peças específicas como calças e saias acompanhada de uma série de projectos para vestir e para decorar que permitem ganhar confiança com os métodos abordados. Possui ainda um guia ilustrado dos diferentes tipos de tecidos que faço questão de destacar já que é bastante lúcido no que diz respeito à descrição das texturas e gramagens!

Actualmente, este é a inda um livro de referência, uma pequena bíblia para iniciados ou costureiros experimentes!
Não existem muitos exemplares disponíveis já que o livro não voltou a ser editado desde então. Contudo, ainda é possível encontrar alguns em alfarrabistas de todo o país. O meu foi comprado num, precisamente, no coração da cidade do Porto.

Se quiserem ler outra revisão deste livro podem consultar a página do Cose+.

I have already wrote about of the Complete Guide to Needlework, and today I what to introduce its older brother, The Great Book to Sewing.
The Great Book of Sewing is an undeniable reference in the Portuguese craft environment and in other countries where it was edited. This is another book edited by the Reader’s Digest in 1979 with a first edition of 100 000 copies in Portuguese.
Once again, the book has become a great ally to the seamstresses of all times: from beginners to the most seasoned dressmakers!

It is not too much to say that the sewing patterns edited in the 50s, 60s and 70s are rather cruel. Not only do they not have complete explanations, they assume that those who read are, at the very least, experts in sewing! From the complex technical terms, to the steps that are not explained because apparently they are too obvious, the patterns of that period can be overwhelming! And if, at the time, many of these techniques were taught from generation to generation of women, nowadays, reading a vintage pattern is a real challenge that discourage even the the most adventurous!

The Great Book to Sewing also answers the most basic questions (such as how to sew a button) and the most complex ones (making leather pieces) about sewing, addressing issues such as: sewing materials, sewing machine, the basics, modeling and reading of patterns. It also progressively follows specific tasks such as, hems, pockets, collars or cuffs, particular pieces like pants and skirts accompanied by projects that allow training to all the previous techniques. It also has an illustrated guide of the different types of fabrics that wanted to I emphasize since it is very clear in regards to the description of textures and weights.

After all these years, this is still a book of reference, a little “bible” for beginners or experienced sewers!
There are not many copies available of the book since the it has not been edited since 1979. However, it is still possible to find some in second-hand shops. Mine was precisely bought in a second-hand bookstore, in the heart of the city of Porto.

If you would like to read another review of this book you visit this page from Cose +.

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