Book review: Complete Guide to Needlework

(scroll for the English version)

 

O Grande Livro dos Lavores é a bíblia dos lavores mais comuns na década de 70-80. Desde o bordado, passando pela tapeçaria e pela cestaria, este livro aborda as bases e as técnicas dos lavores tradicionais mais comuns e é o meu principal recurso quando quero aprender uma nova técnica ou tenho alguma dúvida. A edição peça Selecções do Reader’s Digest foi bastante limitada mas ainda existe uma grande quantidade de exemplares espalhados pelas casas portuguesas.
O Grande Livro dos Lavores foi, certamente, um grande alívio para muitas senhoras naquele tempo! Apesar de muitas delas terem tido a oportunidade de aprender os diferentes lavores durante a infância, muitas ficavam limitadas a esse conhecimento ou ao que as suas mestras e colegas lhes podiam ensinar. A grande parte começava também a ter uma profissão pelo que o tempo dedicada à aprendizagem dos lavores e à sua execução começava a ser menor. Este livro veio possibilitar a aprendizagem mais rápida de novos métodos, reunir os principais saberes tradicionais e encerrá-los de forma permanente numa publicação e assim evitar a sua perda já algo anunciada pelos ventos favoráveis dos processos industrializados que prometiam substituir definitivamente as peças feitas à mão. Foi, portanto, uma grande ideia!

 

O livro tem a minúcia característica dos livros práticos dos anos 70 e, como guia, tem uma forma inteligente de abordar as técnicas. Em cada capítulo começa por apresentar de forma leve os diferentes lavores, os respectivos instrumentos e até um pouco da forma de trabalhar. Depois, à medida que as técnicas se vão tornando cada vez mais complexas, propõe uma série de projectos que permitem explorá-las mais aprofundadamente.
As explicações breves e sucintas são acompanhadas de ilustrações simples e muito esclarecedoras de todos os passos que envolvem a execução das técnicas. Há obviamente alguns lavores que são abordados mais aprofundadamente do que outros, o que reflecte um pouco a informação disponível e ainda as principais tendências da época! Não obstante, é um dos livros mais completos sobre os principais lavores tradicionais e comuns aos principais países da Europa onde este livro foi publicado.
Infelizmente só houve uma edição deste livro e nunca mais houve outro igual que o ultrapassasse. Apesar disso ainda é possível comprá-lo. O meu foi comprado há uns anos, em segunda mão, num alfarrabista portuense que também já me vendeu o seu irmão “O Grande Livro da Costura” do qual falarei noutra altura.

 

The Complete Guide to Needlework (english version of the featured book) is the bible of the most common needlework in the decade of 70-80. From embroidery, tapestry and basketry, this book covers the basics and techniques of the most traditional crafts and is my main resource when I want to learn a new technique or have doubts to clarify. This book was edited by the Selections of Reader’s Digest and only a small number of copies were available in Portuguese that are scattered throughout our very Portuguese homes.
The Complete Guide to Needlework was certainly a great relief to many ladies at that time! Although many of them had the opportunity to learn different crafts during childhood, many were limited to the knowledge their teachers and colleagues could transmit. Many of them also began work which decreased the amount of time available to craft. This book has made possible to learn new methods more quickly, gather the traditional techniques into a book and thus avoid the loss of this precious knowledge announced by the winds of the industrialized processes that promised to definitively replace the handmade pieces. It was, therefore, a great idea!

 

The book has the characteristic detail of the practical books of the 70’s and, as a guide, has a clever way of approaching the techniques. Each chapter presents a craft, the instruments and the main technique of working it. Then, as the techniques become more and more complex, the book proposes a series of projects that allow to explore them in depth.
The brief and succinct explanations are accompanied by simple illustrations of all the steps that involve the execution of the techniques. There are obviously some tasks that are addressed more in depth than others, which reflects a bit the information available and the main trends of the time! Nevertheless, it is one of the most complete books on the main traditional needlework crafts in Europe.
Unfortunately, there was only one edition of this book in Portuguese, and since then there wasn’t another book that surpassed it. In spite of this, it is still possible to buy it second hand. Mine was bought a few years ago in a Portuguese bookstore that also sold me its brother book “Complete Guide to Sewing” of which I will speak at another time.

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